El chile en la cultura mexicana

Siéntense que les daré una explicación

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Tipos de chile (Foto: Alfonso Rosas)

Por Sonia Yáñez

En casa de muchas familias mexicanas no puede faltar la salsa cruda, asada, sofrita y molcajeteada. Qué decir de las bodas, bautizos y fiestas patronales en las que el mole compuesto por varios tipos de chile es el manjar principal. Y si carecemos de un comal o lumbre, sólo basta con picar cebolla, rajas de chile serrano y aderezarlas con un poco de limón y sal para incluirlas en un suculento taco. Otros utilizan el chile como elemento decorativo en los hogares, los textiles, en la presentación de platillos y como recurso de curanderos para ahuyentar el mal de ojo. El chile es parte de nuestra vida cotidiana.

Después del descubrimiento de América, el capsicum —lo que conocemos ahora como el chile— se expandió a otros continentes. Algunos botánicos opinan que su origen se gestó en la zona andina, mientras otros especulan que fue en el suroeste del pacífico. Actualmente existen alrededor de dos mil a tres mil tipos diferentes de chile en todo el mundo. Hay cinco especies domesticadas de chile, pero es el capsicum annuum var. aviculare, o sea el chile piquín, el progenitor de los chiles mexicanos.

En México durante la época prehispánica el chile, además de incluirse en la dieta, también fue utilizado para calmar el dolor de dientes, con tan solo calentarlo y untarlo en la zona afectada. Fue remedio para aliviar el estreñimiento y para propiciar la labor de parto en los embarazos. Incluso los pueblos mesoamericanos le dieron un gran uso, para combatir a los enemigos. Analizaban la dirección del viento, tostaban los chiles y el humo que se generaba era dirigido para provocar tos y ardor en los ojos.

El pago del tributo a los mexicas fue otro uso que se le dio. Cada zona conquistada entregaba un costal de yute con una pluma roja encima, que indicaba la entrega de 400 chiles secos; otros pueblos pagaban de manera semanal con platitos de chiles frescos.

Con la llegada de los españoles se dio pie a la fusión de sabores en la comida mexicana, donde destacó el chile y se volvió un ingrediente característico de nuestra gastronomía.

El medico y antropólogo Luis Alberto Vargas, dice que el placer y dolor son las sensaciones que provoca el chile, además que nos atrae por el aroma, el color y el sabor. Por esto y por su aspecto y tamaño se ha arraigado en la cultura mexicana, que lo ha convertido en protagonista de chistes. Aparece en las pinturas, el lenguaje y la picardía. Es parte de nuestra mexicanidad, incluso fue retomado en el Pique, un chile bigotón que fue la mascota oficial del mundial de fútbol México 86. Por su puesto, el albur pone a prueba el ingenio de los contendientes en la conversación, que trae una connotación sexual en la figura del chile.

Chile serrano (Foto: Enrique Rivera)

Lo tomamos para dar metáforas a nuestro estado de humor. Cuando estamos enojados o irritados decimos que estamos “enchilados”. En el lenguaje figurado el chile también ha sido personaje principal. Para muestra las palabras que pronunció Moctezuma cuando llegó Hernán Cortés a sus dominios, un fragmento tomado de “La visión de los vencidos”, traducido por el historiador y antropólogo Miguel León Portilla:

“¿Qué sucederá con nosotros?

¿Quién de veras queda en pie?

¡Ah! En otro tiempo yo fui.

¡Vulnerado de muerte está mi corazón!

¡Cual si estuviera sumergido en chile,

mucho se angustia, mucho arde!

¿A dónde pues, nuestro señor?”

Por su parte Fray Bernardino de Sahagún incluye una adivinanza sobre este alimento en el libro Historia General de las cosas de la Nueva España:

“¿Qué cosa y cosa que esta lleno de rodelas? Es el chilli, que esta lleno de semillas, de hechura de rodelitas”.

El chile también tiene que ver con la ciencia. El psicólogo Ranier Gutiérrez comenta que es la capsaicina, sustancia contenida en las venas del chile, activa diversas secreciones en el cuerpo y acompañada con ciertos alimentos genera una reacción de placer, que nos impulsa a probarlo repetidas veces.

La bióloga Tamara Rosembaum señala que la capsaicina, tanto por las moléculas que la componen como por la forma en la que éstas trabajan, se ha utilizado en ungüentos y parches porosos para aliviar el dolor muscular, ya que el ardor y el calor permiten que los músculos se abran para recibir el ingrediente que inhibe el dolor.

Agua de tamarindo con Chile Serrano (Foto:Sonia Yañez)

La chef Martha Ortiz dice que aprendió el oficio de cocinera —como ella prefiere que la llamen— con sus hermanas las cocineras tradicionales en Michoacán. Para ella la el molcajete se convierte en el cuerpo de la mujer que recibe al chile, de textura fina y color brillante, para ser triturado en un acto de amor que culmina en el sabor picante de la salsa.

Mucho puede hablarse del chile, que todos los días consumimos, incluso hay quienes subestiman el poder de su picor y se han llevado el chasco de su vida luego de una mordida. Lo cierto es que este alimento es rico en historia y sabor.

Si quieres leer más crónicas, visita: Crónicas de Asfalto.

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